Légalisation des casinos au Japon : nouveau rival de Vegas et Macao ?

2017 est une année pleine de bonnes surprises dans l’univers des jeux de casino. C’est notamment l’annonce récente, par le Parlement japonais, du projet de loi légalisant les casinos sur le sol japonais. Une nouvelle qui a été accueillie avec grand plaisir par les passionnés japonais de jeux de machines à sous et de jackpots, mais aussi par les établissements de casinos mondiaux. Une nouvelle qui ouvre la porte de la 3ème économie mondiale aux ténors des jeux de casino. Retour sur cette grande nouvelle.

La nouvelle poule aux œufs d’or du casino

C’est une grande première ! Et certains s’en frottent déjà les mains : les opérateurs de Las Vegas, tels que Wynn Resorts, MGM Resorts, Caesars Entertainment, tout comme la célèbre entreprise japonaise SEGA, créateur de jeux vidéo, espèrent bien profiter de l’ouverture du marché japonais dans le domaine du casino. Les chiffres sont, d’ailleurs, plus qu’encourageants. Selon la maison de courtage à Hong Kong CLSA, cette nouvelle activité pourrait engendrer près de 40 milliards de dollars par année ! Si l’on compare ces prévisions au numéro 2 mondial des jeux d’argent, Macao, les chiffres seraient encore plus élevés...

Des projets qui devraient prendre forme pour 2023

« Selon la maison de courtage à Hong Kong CLSA, cette nouvelle activité pourrait engendrer près de 40 milliards de dollars par année ! Si l’on compare ces prévisions, au numéro 2 mondial des jeux d’argent, Macao, les chiffres seraient encore plus élevés... »

Le projet de loi a été accepté par le parlement japonais, il est maintenant question de se pencher sur le cadre réglementaire de ces futures opérations, notamment sur les conditions d’ouverture de ces nouveaux établissements de jeux d’argent et l’attribution des licences. La maison de courtage CLSA indique que l’ouverture des premiers complexes japonais devrait se dérouler qu’à partir de 2023, trois ans après les Jeux Olympiques de Tokyo en 2020. Ces établissements comprendraient de nombreux espaces de jeux de casino bien évidemment, mais également des hôtels, des salles de congrès et de spectacles... Un nouveau lieu de divertissement unique.

Qu’en pensent les Japonais ?

Les habitants du Japon sont déjà friands de certains jeux de hasard et d’argent, notamment du célèbre jeu de « Pachinko », qui génère près de 150 milliards de dollars par année ! Une véritable institution au Japon. Il s’agit d’un jeu de machine traditionnelle dans lequel des billes en acier circulent sur une planche verticale entre des clous. Le pays du Soleil Levant comptabilise, officiellement, près de 12 000 salles de « Pachinko » dotées de plus de deux millions de machines. Avec 126 940 088 habitants (2016), cela fait un ratio d’un jeu de « Pachinko » pour 6 habitants japonais : autant dire que les Japonais sont friands de ce type de jeu d’argent ! Ces derniers y consacrent près de 2,5 % de leurs revenus par mois. L’univers du jeu de « Pachinko » est, en partie, sous le contrôle de la mafia Japonaise qui n’hésite pas à protéger ses intérêts devant l’État.

Mais quel est l’avis des joueurs japonais face à cette nouvelle ? D’après un sondage (NHK), 44 % de la population japonaise seraient contre la légalisation des casinos, craignant l’accentuation des problèmes de blanchissement d’argent et d’addiction. Le gouvernement japonais met, quant à lui, en avant l’aspect économique : la légalisation des casinos pourrait vivement dynamiser l’économie japonaise, en créant notamment, de nouveaux emplois et en développant le tourisme. Nous n’avons donc pas fini d’entendre parler du Japon !